Пусть с игрой не все гладко, но это по-прежнему самый легкий способ погрузиться в мир классических RTS(real-time strategy — стратегия в реальном времени).

Age of empires 3 всегда была «черной овцой» — своеобразный наемник, которого никогда не примут основные войска, несмотря на все его достижения. Все беды Age of empires 3 связаны с тем, что она была продолжением определяющей жанр игры, которая оказалась лучшей в умирающем поколении стратегий в реальном времени. Age of Empires 2 также была эталоном плане пиксельной изометрической графики. Age of Empires 3 же была уже из эры 3D графики, где на заре эры, все выглядело угловато и криво, но это не бросалось в глаза, потому что все было скрыто среди больших строк развертки монитора.

Ремастер Age of Empires 3 это своего рода просмотр реконструкций исторических сражений на 4K мониторе, где солдаты — это кривые анимированные наборы текстур. Увеличенный фрейм-рейт и возросшие разрешения обличили недоделанные анимации и текстуры игры 15-ти летней давности. В игре есть улучшенный физический движок, но его ощущаешь только, когда кусок разрушающегося здания отскакивает от соседнего здания, как невесомый кусок пенопласта.

Так что Age of Empires 3 выглядит не очень красиво. Ее «сила» сокрыта в другом. В некоторых маленьких доработках, которые сделают сериал более приветливым и привлекательным для новичков.

Игры базируется на том же принципе свободного строительства, что и все части серии. Вы вольны построить центр города где угодно на карте. Создавайте жителей, отправляйте их добывать еду и золото, чтобы создать свою армию и уничтожить врагов.

Один из самых значительных плюсов Age of Empires было разнообразие фракций. Ремастер продолжает традиции серии. На выбор дается 16 различных цивилизаций, которые обладают своими уникальными юнитами и перками, которые делают различия между ними еще заметнее. Индия обладает Священными полями, которые лечат и усиливают юниты, у британцев бесплатные строители, в то время, как русские соответствуют стереотипу безжалостных людей, создающих пехоту с огромной скоростью.

В ремастере добавили всего 2 новые цивилазции. Обе со своими интересными бонусами. Шведы получают дешевых наемников и очаровательных Торпов, которые собирают ресурсы. А Инки могут размещать гарнизон практически в любом здании и использовать своих жриц, чтобы переманивать солдат врага на свою сторону.

Age of Empires 3 требует стратегического мышления, быстрых кликов и мотивации, чтобы запомнить тысячу «горячих» клавиш. Дуракам и неуклюжим людям в игре не место. Даже мисси пролога могут стать серьезным испытанием без использования «горячих» клавиш для прыжка в центр города, постановки в очередь на производство сельчанина или переключения между отрядами. В этом смысле вся кампания выглядит, как тренировка перед сетевым режимом, а не интересной историей, в которую хочется погрузиться.

Age of Empires 3 может и показаться сложно, но она на много проще, чем ее предшественник, благодаря механикам, которые ввели в игру еще в 2005 году. А в Definitive Edition их еще сильнее улучшили и довели до совершенства.

Любители оригинала могут выбрать интерфейс из того самого 2005 года. Но большинству придется по душе новый интерфейс, в котором количество оставшихся ресурсов выглядит четко и крупно. Какими бы не были предпочтения игрока, он всегда может подстроить интерфейс под себя.

Геймплей сгладили и некоторыми игровыми хитростями. Например, теперь игроку нужно следить всего за тремя видами ресурсов, а не четырьмя, как было в прошлых частях. Появилась большая кнопку, которая моментально перебрасывает игрока в лодырю-сельчанину. Больше не нужны специальные здания для хранения ресурсов. Все эти новшества значительно улучшают черновой микроменеджмент.

Все это создает динамичную игру, в которой вековой технический и военный прогресс объединяются в сражению, которые длятся от 10 минут до часа реального времени. То, что в игре присутствует всего 5 технологических эпох только в колониальной эре, означает, что игроку не удастся пройти эволюцию, как в Age of Empires 2, где весь прогресс начинался в Темные века и заканчивался колониальной эрой. Но путешествие сквозь эпохи будет не менее увлекательным, потому что каждая эпоха наделена своими новыми юнитами, которые отражают прогресс игрока.

Проблемы Age of Empires 3 начинаются, когда игрок увеличивает масштаб и видит насколько все плохо вблизи. Битва не ощущается как надо. Попробуйте выполнить героем специальное движение и, вместо того, чтобы герой, расталкивая всех плечами прорвался к центру битвы, он отступит, как тощий мальчишка не концерте рок-группы, и пойдет в обход. К этому времени цель уже может быть мертва. Отправьте Вашу кавалерию в атаку за славой или смертью, как поступила кавалерия Рохиримма, и, за мгновение до столкновения, они остановятся, вежливо рубя мечом противников, которые могут мгновенно повернуться к кавалерии лицом без какой-либо анимации поворота.

Подобные вещи были понятны в 1999 году в Age of Empires 2, немного сомнительны в 2005 году, когда уже были Total War и Battle fo Middle-Earth, которые передавали всю ярость боя. Но в 2020 году это уже просто неприемлимо. Для игры, которая заявляла об улучшенном физическом движке, странно, что физика боя выглядит так, как будто все бойцы сражаются оружием, сделанным из монополюсных магнитов.

Age of Empires 3 остается прочным середнячком жанра RTS-стратегий. Она была бы принята значительно лучше, если бы не была выпущена в столько короткие сроки после релиза предшественника, который явно является любимым проектом Microsoft. В то время как AGe of Emires 2 получила несколько дополнений в течение последнего десятилетия, включая абсолютно новое для Definitive Edition, Age of Empires 3 не содержит ничего нового, кроме базовой кампании и 2-х дополнений. А это на минуточку 27 в AoE 2 кампаний против 8 в AoE 3. Возможно, в 2005 году кинематографических кат-сцен было достаточно, чтобы компенсировать отсутствие контента, то сейчас этого уже явно недостаточно. Да и повествование не самое захватывающее.

Если Вас не особо интересует однопользовательская кампания, Вы просто ищите динамичную RTS, чтобы играть с друзьями в онлайне, то Age of Empires 3: Definitive Edition однозначно для Вас. К тому же цена на игру в Steam довольно демократичная.